『アポロアマチュアナイトジャパン 2019』決勝ラウンド、544 6th AveとWakasaがNY行き!

13日、COOL JAPAN PARK OSAKA TTホールにて、『アポロアマチュアナイトジャパン 2019』の決勝ラウンド『TOP DOG』が開催された。

世界最高峰のオーディションLIVEとして知られる、ニューヨークのアポロシアターで毎週水曜日に開催される『アマチュアナイト』が、 このたび日本初上陸! この日は、東京・大阪で計4回開催された予選ラウンドを勝ち抜いた、実力・個性ともに日本トップクラスのパフォーマー12組が出場した。優勝者には賞金100万円に加え、11月27日(水)にアポロシアターで行われる年間優勝者大会『アマチュアナイト スーパー・トップ・ドッグ』にゲストパフォーマーとして出演する権利も与えられる。

まずは DJ TARO が繰り出す音楽に乗ってEXITがステージへ。兼近が「声を出して一緒に盛り上がって」と呼びかけると、観客もさっそくノリノリに。元気いっぱいのコール&レスポンスに、りんたろー。も「最高じゃん!」と笑顔を見せた。

続いてパフォーマンス前に会場を盛り上げる“セットアップマン”のどりあんずが参戦。「イベントの成功はお客さんの盛り上がり次第」と観客をさらに煽っていく。さらに、パフォーマンス中にブーイングを集めてしまったパフォーマーを強制退場させる“エクスキュショナー”のエグスプロージョンが『本能寺の変』でキレキレのダンスを披露。3組で観客をステージに引っぱり上げてのダンスバトルも行い、会場のムードを最高潮まで盛り上げた。

満を持して登場したMCのロバートは、いきなりスタンディングオベーションに迎えられ、本場アメリカさながらの空気にビックリ。秋山は実際にニューヨークまで足を運び、アポロシアターのステージで梅宮辰夫の“体モノマネ”を披露したとのこと。現地の雰囲気を体で感じ、今日の進行に生かしたいと意気込む。

また、これまでの予選ラウンドと違い、『TOP DOG』ではアポロシアター『アマチュアナイト』プロデューサーであるマリオン・J・カフェイが審査に加わり、プロフェッショナルの目で厳しくジャッジ。観客の歓声の量で決まる優勝とは別に、特別賞を授与することも明かされた。

応募総数1,197組の中から、予選を勝ち抜き決勝に出場する12組のパフォーマーは、歌やダンスはもちろん、ダブルダッチやけん玉、ボイパフルートなどジャンルも実にさまざま。前半戦には NEWTRAD、RENA、544 6th Ave、SENSHIA with MIYAKA、下北姫菜、YuiYuiの6組が登場。いずれ劣らぬ熱演で、ロバートをうならせる。

ゲストが登場してのスペシャルパフォーマンスタイムには、アーティストの Crystal Kayが出演。「恋におちたら」「Forever young」の2曲を披露し観客との間に一体感が高まった。また、『アポロアマチュアナイト』優勝を経て米国プロデビューを果たした振付師・TAKAHIROが出演。洗練されたダンスで観客を魅了したほか、TAKAHIROはロバート秋山の“ナイロンDJ”と夢のコラボも。秋山がナイロンをこすって奏でるスクラッチ音とダンスの共演で、客席を大いに沸かせた。

後半戦には、岡部遥、Zoomadanke、小川恵理紗、fumika、HBDA、Wakasaの6組が。息つく間もなく見事なパフォーマンスの連続に、客席からは歓声や拍手が何度も起こっていた。

12組全出演者がステージに揃い、いよいよ運命の時。観客の拍手と歓声の音量を競い、傘に和装という個性的なスタイルで切れ味鋭いダンスを見せた544 6th Aveと、けん玉とダンスの融合で場をさらったZoomadankeが98点の同点に。そこでさらに決戦投票を行い、544 6th Ave がわずか1点差で優勝を勝ち取った。 また、アポロシアター『アマチュアナイト』プロデューサーマリオンが決定する特別賞は『Never Enough』を迫力の歌声で聴かせたシンガーWakasaの手に。「今回の出場者の中で一番歌が上手かった。優勝者がダンサーだったのでシンガーを選びたかった」と選考理由を述べた。特別賞は、賞金20万円と「アマチュアナイト スーパー・トップ・ドッグ」の出演権となる。

優勝者の544 6th Ave、特別賞のWakasaの2組が、11月27日(水)にニューヨークのアポロシアターで開催される年間優勝者大会「スーパートップドッグ」に出演し、アジア人初のゲストとして、その才能を全米、さらには世界に向けて魅せることができる。

ロバートらが「すごい闘いだった」と口を揃えた白熱のバトルは終了し、最後に、『APOLLO AMATEUR NIGHT ASIA 2020』がサプライズ発表され大盛況のうちに決勝ラウンド『TOP DOG』は幕を閉じた。